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《达尔文的梦幻池塘》

标签: 达尔文 东非 维多利亚湖 生态系统 物种

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达尔文的梦幻池塘

9月3日,“《达尔文的梦幻池塘》出版研讨会”在京举行。本次研讨会也是《达尔文的梦幻池塘》一书作者泰斯·戈尔德斯密特与中国的生态学家、科普作家进行的一次近距离的交流与研讨。来自中国科学院、中国社会科学院、北京大学、清华大学的多位专家学者就中国的经济发展和环境生态以及科普创作等问题发表了各自的看法。

《达尔文的梦幻池塘》一书描述了东非维多利亚湖生态系统中生物物种尖吻鲈的影响。全书层次分明、架构严密,作者将科普写作与旅行文学巧妙融合于一身,独具匠心地集严谨科学性和浓厚的文学色彩编写于内容中。

1981年,泰斯·戈尔德斯密特前往坦赞尼亚维多利亚湖观察丽鱼科鱼,即一种以惊人的速度繁衍成新鱼类的鲈形类小鱼。从事研究时,他目睹了动物区系里发生的可怕灾难,被引进的大批的尼罗河鲈迅速灭绝了上百种丽鱼科鱼类。生态系统崩溃,然而渔业却欣欣向荣,数百万非洲人的生活发生了巨大的变化。泰斯·戈尔德斯密特巧妙地把维多利亚湖生态系统崩溃的故事、对达尔文进化论的探讨,以及他作为一个周旋于官僚、传道士、渔夫之间的研究者的亲身经历编织在《达尔文的梦幻池塘》一书中。他运用难以数计的趣闻轶事阐明他所关心的进化原理,戈尔德斯密特的旅行是一次进化生物学和坦赞尼亚文化盘根错节的旅行。书中妙趣横生的叙述使人感动,犹如阅读一本小说。

泰斯·戈尔德斯密特是国际公认的进化生物学、维多利亚湖丽鱼科鱼生态学的专家、荷兰著名生物学家和作家,现任荷兰莱顿大学兼职教授。非小说类著述《达尔文的梦幻池塘——维多利亚湖上的悲剧》曾获AKO文学奖提名,并获得荷兰国家科学组织(NWO)颁发的享有盛名的“科学奖”。该书的中文版获由荷兰文学创作与翻译基金会(NLPVF)资助、于花城出版社出版。该书中文版的责编林宋瑜介绍说,花城出版社与荷兰文学创作基金会有着长期的合作,荷兰文学创作基金会定期会提供书目给花城出版社作为选择。这次从书目里挑选时,花城出版社考虑到当下中国的生态问题很严峻、很重要,并且《达尔文的梦幻池塘》一书在西方影响很大,所以就特别选择了这本书。

“原来科学知识也可以写得这般好看!”林宋瑜感叹道,《达尔文的梦幻池塘》有文学元素,因为西方人的知识结构更全面、丰富,并且泰斯·戈尔德施米特自身的文学功底非常好,有很强的艺术感,所以这本非小说著述写的科学知识做到了真正的生动、形象、亲切。林宋瑜觉得,国内的专家写的文章都很严谨、严肃,但是尽管文学作家的文笔很生动,他们的科学素养却不够高,写的书就无法说服读者。“这种书很重要!”林宋瑜说道,现在科学家肩负的责任上升到了社会责任和传达理念的高度。聊到科学家研究的问题时,平常老百姓觉得那些问题很沉重、事不关己,是政府需要考虑的,是科学家的事。倘若描述这类问题的文字更讲究阅读的乐趣时,也就往往更容易为大众所接受,人们也会关注这些与人类自身有直接的或间接关系的问题。

复杂进化论、文学成就佳作

一本有关于生物物种入侵的非小说著述进入了中国,会为本土的科普文化带来什么变化,给国内的科学家、科普作家们又带来什么样的启示?“《达尔文的梦幻池塘》是一本从科普角度并以文学的表现形式去描述的有关生物入侵事件的书,我是第一次读到这样的书籍。从科学和文学视角来看,这本书都很独到。”北京麋鹿苑博物馆副馆长、科普作家郭耕评价道,从科学上来说,这些年国人也看到了很多关于自然被破坏、物种被猎杀方面的书籍,但是涉及到物种侵略和盲目引种的图书不是太多。

郭耕还分析说,实际上这本书涉及到了一个学术问题——“不可灭种”的问题。这些年,郭耕一直从事的科普工作中关于“物种灭绝”的工作。有人认为物种灭绝有4个主要因素,生境的破坏、过度的开发或捕猎、盲目引种、环境污染。“这本书给中国的公众开启了一扇窗户,引入了一个理念——外来物种使本地的物种走向了灭绝。”郭耕说,过去人们谈及物种灭绝时常常想到的是岛屿化,岛屿化形成了不同的品种,同时也正因为岛屿化道路灭绝了很多的生物,岛屿化灭绝生物的主要因素是盲目引种。这本书给人们从另一个角度揭示了一个现象:湖泊也是一个岛屿,是在陆地中的一个特殊的生境、岛屿,但是人类在满足自己的愿望时,却忽略了千百年生物的进化和自然规律。

《达尔文的梦幻池塘》一书中提到了很多“拎水桶”的人,讲述的是生物入侵造成的破坏。“对中国来说,这点已经非常严重了,但目前还只是专家意识到这个问题的严重性,没有引起老百姓的重视。”北京大学哲学系教授刘华杰强调说,“所以这类书对公众来说意义非常重大!”刘华杰分析说,这本书采用了科学和文学并重的写法,它主要起到了唤起大众的觉醒、普及博物学的作用。科普分为数理科普和生物科普,刘华杰认为数理的科普意义不大,不应该作为重点向老百姓推出,而是应当首先普及博物学,离老百姓生活非常近的科普知识。

中国环境科学研究院研究院员李岱青也表示赞同刘华杰的意见并说道,现在社会公众对于环境污染、乱砍乱伐直接或者较明显的破坏生态环境的行为已经有了意识,但是实际上对于防止生物入侵的工作依旧停留在专家的层面。“这本书以一种文学的语言把详细的科学研究融入在文学创作之中了,起到了一个很好的普及作用。”李岱青说,“‘原来生态学可以写得更好看’是我的第一感觉。”

“《达尔文的梦幻池塘》是一本很有趣、很独特的书。在现在的著作中很难看到这类书籍。”清华大学教授刘兵高度评价道,“就公众传播来说,我觉得这类书籍有其特殊意义。”中国有很多科普作品、科幻作品的“粉丝”,但是他们所崇拜的大都是国外的作家,这些“粉丝”见到那些作家时激动不已、热泪盈眶,但国内的科普作品、传播作品很难遇这种情况,其中有很多因素,其中重要的因素之一就是国内兼具艺术性、文学性的科普书很少。“这类的传播是非常有意义的。”刘兵认为,近几年花城出版社按照这种方式做相近风格的图书,完全可以成为中国科普传播界的新特色、新风格。

刘兵还强调,在传播意义上这种作品除了有科学内容和文学色彩,还带有一定的思想性,即包含了科学家的社会责任感以及他对科学的立场。在国内传播的作品里这种思想性也很少见。

郭耕还呼吁更多的动物学家、生态学家撰写更多的生态文学的作品,也呼唤更多的文学作者、文学家更多地进入自然世界以撰写出更多的有关鸟、兽、花、自然的这种著作,为大众普及博物学知识,提高大众的认识。

作者:杨新美 来源:科学时报

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